Recibo correos electrónicos cada dos semanas con preguntas sobre ingeniería de cartílago y dónde estamos con esta tecnología. Sentí que debería escribir algunos pensamientos.

Bueno, recientemente salió otro artículo sobre la ingeniería del cartílago para la reconstrucción de microtia. Afirma que los investigadores en Japón están a unos cinco años de implantar (en humanos) orejas cultivadas en laboratorio hechas con el propio cartílago de un paciente.

Anteriormente había publicado noticias interesantes sobre el "futuro de la cirugía de microtia" después de visitar a expertos en el campo de la ingeniería del cartílago en el laboratorio de investigación de Harvard / MIT el año pasado en Boston. Lo que vi fue muy emocionante y el esfuerzo de estos científicos fue extremadamente admirable. Una vez que esta tecnología se convierta en realidad, revolucionará el tratamiento de la microtia, pero es muy importante enfatizar que parece que todavía estamos a años de que este sea el pilar del tratamiento. Todavía podrían estar dentro de tres, cinco, quizás diez años. Se necesitan fondos para ayudar a estos investigadores extraordinarios.

Como puede ver, esta tecnología ha existido durante muchos años, pero no ha llegado a la práctica clínica real en humanos. Estoy muy seguro de que con los avances en las técnicas de ingeniería de tejidos y con la dedicación de los científicos de todo el mundo, esto se convertirá en una realidad ... pero no estamos muy seguros de qué tan pronto.

¿Cómo creo que esta tecnología cambiará el manejo actual de la microtia? Comencemos con las opciones disponibles.

  • La técnica más común preferida por los cirujanos expertos en microtia en todo el mundo ha sido y sigue siendo el cartílago natural del propio paciente. Tiene sentido ... si la oreja normalmente está hecha de cartílago, ¿por qué no usar cartílago para hacer la oreja en un paciente con microtia? Cuando el tejido diseñado con cartílago se convierta en una realidad, no tendremos que utilizar el cartílago de pequeñas piezas de las propias costillas del paciente. Sueño con el día en que me tomará entre 20 y 30 minutos completar la cirugía principal colocando la propia oreja "cultivada en laboratorio" del paciente, en lugar de las típicas 2½ - 3 horas que se necesitan para obtener el mismo resultado. Créame, eso será genial (¡y mi dolor de espalda también lo cree!).
  • ¿Cómo afectará la ingeniería del cartílago a los implantes de polietileno (hechos de plástico) como el medpor y otros? Pensemos en esto. Si, por un lado, está sosteniendo una oreja hecha con el propio cartílago del niño y, por otro lado, está sosteniendo un implante de polietileno con forma de oreja ... ¿por qué alguien elegiría un cuerpo extraño? Un cirujano experto en implantes de polietileno de renombre mundial declaró recientemente… “obviamente, probablemente no utilizaremos medpor en el futuro”.
  • La prótesis auricular siempre debe darse como una opción en el manejo de la microtia. Siempre que se ofrece, suele ser la opción de último recurso (cuando los resultados quirúrgicos no son óptimos).
  • Sin intervención: esta debería ser siempre una opción que los cirujanos deberían presentar a todos los pacientes. Algunos padres quieren esperar hasta que el niño esté listo. Algunos no quieren ninguna cirugía.

Incluso cuando la tecnología de ingeniería del cartílago para la reconstrucción de microtia se convierta en una realidad, todas las técnicas de manipulación de tejidos deben respetarse. Si los tejidos blandos no se manejan correctamente o si el cuidado postoperatorio no se maneja correctamente, los resultados variarán dramáticamente, por lo que los cirujanos nunca deben volverse complacientes.

Finalmente, los tiempos son muy emocionantes ... especialmente para los padres con recién nacidos que todavía están a 5-6 años de tomar decisiones sobre la reconstrucción de microtia. La esperanza es que al menos estemos más cerca de la realidad de la ingeniería del cartílago. ¡Mantendremos los dedos cruzados!

¡El Dr. Bonilla